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Descobrimento do Brasil
 
caravela portuguesa
No ano de 1500, precisamente dia 22 de abril, chegaram ao Brasil treze caravelas portuguesas, lideradas pelo navegador Pedro Álvares Cabral. Após deixar Portugal, Cabral e outros desbravadores traçaram um caminho em direção às Índias.
 
Desviando dos caminhos estabelecidos, acabaram desembarcando na terra firme de um território que era desconhecido. Não sabiam se era uma ilha ou um continente, por isso a chamaram de Monte Pascoal, pois a data correspondia à Páscoa. Posteriormente, o nome foi alterado para Ilha de Vera Cruz e substituída por Terra de Santa Cruz. Porém, quando os lusitanos verificaram uma grande disponibilidade de pau-brasil na região, passaram a chamar a região de Brasil.
 
Grandes Navegações
 
No início do século XV, vários fatores e a invenção de instrumentos como a bússola e o astrolábio, permitiram que grandes nações se lançassem às primeiras navegações. Espanha e Portugal se lançaram ao mar com o objetivo de encontrar terras e novas rotas para chegar as Índias.
 
Naquela época, para comprar especiarias, era preciso recorrer ao comerciantes de Veneza ou Gênova que cobravam preços abusivos dos produtos orientais, principalmente os oriundos da Índia. No entanto, o transporte dos produtos era feito pelo Mar Mediterrâneo, domínio italiano, ou seja, os outros países queriam encontrar uma nova rota para comprar as especiarias diretamente da fonte.
 
Os países também buscavam terras onde poderiam conseguir material primário que não eram encontrados na Europa. Portugal foi o primeiro a se lançar ao mar graças a sua localização e aos conhecimentos marítimos na construção de suas caravelas, superiores as construídas nos outros países. Os navegadores receberam incentivos financeiros da nobreza portuguesa e foi criada a Escola de Sagres para estudos náuticos. 
 
Navegar era muito perigoso e havia muitas crendices de que o mar tinha muitos monstros ou que o mundo era plano com um grande abismo no final. Os navegadores usavam apenas equipamentos como o astrolábio e a bússola para se orientar nos mares desconhecidos.
 
 caravela antiga
A Coroa Portuguesa enviou uma expedição que tinha por objetivo buscar mais um precioso carregamento de especiarias na cidade de Calicute, na Índia. Esse contexto gerou uma procura por melhores rotas e novas terras.
 
Existe a possibilidade de Cabral não ter sido o primeiro a chegar ao Brasil. Isso porque, no mês de dezembro de 1498, oito navios comandados por Duarte Pacheco Pereira atingiram o litoral brasileiro. O país chegou a ser explorado na região que onde hoje estão os estados do Pará e Maranhão.
 
Todavia, esse primeiro contato dos portugueses com o continente sul-americano foi mantido em absoluto segredo. Buscando impedir que os espanhóis tivessem conhecimento de seus projetos, os  dois últimos reis de Portugal na época, D. João II e D. Manuel I, esconderam esse fato entre os séculos XV e XVI.
 
Após o retorno do navegador Vasco da Gama de Lisboa, no mês de agosto de 1499, o rei D. Manuel I e outros investidores, organizaram uma expedição para a cidade de Calicute, na Índia, dando continuidade ao processo de descobertas.
 
Grandes Navegadores
 
- Pedro Álvares Cabral: Há pouca informação sobre sua história de vida. Quando tinha 11 anos ele foi para a corte de Afonso V, estudou humanidades e aprendeu a usar armas. Casou-se com D. Isabel de Castro. Tinha muito conhecimento de navegação e por isso foi escolhido para comandar a expedição com 13 navios para as Índias que chegou ao Brasil em 1500.
 
- Cristovão Colombo: Cristovão nasceu na Itália em 1451 e sempre trabalhou como marinheiro. Ele tinha uma teoria para chegar mais rapidamente ao ocidente, mas precisava de apoio para comprová-la. Foi financiado pela Espanha, por meio do Rei Fernando e da Rainha Isabel. Colombo viajou até as Ilhas Canárias e após uma longa estada na ilha, eles encontraram várias ilhas onde hastearam a bandeira espanhola. Encontrou a América em 1492 e ficou conhecido como descobridor do novo mundo.
 
- Vasco da Gama: Esse filho de nobres portugueses tentou primeiramente ser padre, mas acabou desviando para a navegação. Em julho de 1947 ele deixou Portugal rumo a Índia para a compra de especiarias e abriu um precedente para diversos navegadores. Ele guerreou com o governo da cidade de Calicute e conseguiu estabelecer um comércio favorável para Portugal.
 
- Bartolomeu Dias: Navegador do século XV que liderou uma expedição em 1488 e conseguiu chegar ao cabo da Boa Esperança, mas teve que retornar a Portugal na metade do caminho. Ele participou da esquadra que chegou ao Brasil em 1500.
 
- Fernão de Magalhães: Nascido em 1480 em Portugal, ele desistiu da sua nacionalidade para receber o apoio do rei da Espanha nas navegações além-mar. Saiu da Espanha em 1519 e descobriu o que ficaria conhecido como estreito de Magalhães. Ele aportou no arquipélago onde estão localizadas as Filipinas e acabou morrendo durante um conflito.
 
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